周四晚上,当费城76人队被迈阿密热火队淘汰时,詹姆斯·哈登是球队的第五大得分手。他只尝试了九次投篮,其中七次是三分球,未能击中油漆。因此,他没有尝试一次罚球。在真空中,这很奇怪。为什么NBA历史上最好的得分手之一会心甘情愿地退后一步,而不是在淘汰赛中更具侵略性?当然,如果你在整个职业生涯中都看过哈登,那就不那么奇怪了。我们以前见过这种情况。

多年来,哈登一直可以自由地按照他认为合适的方式进行进攻,但他在季后赛中一再一头扎进自己风格的极限。毕竟,大多数球队不会如此依赖一名球员的技能组合,这是有原因的。对手会磨炼这名球员,在延长的系列赛中寻找阻碍他的方法,当一支球队更专注于建立一种可以在82场比赛赛季中保持这种风格时,这是不可能的。这不是新闻,然而,无论如何,我们发现自己再次进行了同样的对话。

詹姆斯·哈登需要什么?在他的职业生涯中,他与这个时代许多最好的球员一起踢球,与德怀特·霍华德,凯文·杜兰特,拉塞尔·威斯布鲁克,克里斯·保罗,凯里·欧文和现在的乔尔·恩比德合作过。然而,这些配对都不足以赢得一切。可以说,哈登的球队都没有赢得过总冠军是有道理的,因为,例如,那些火箭队的球队并不比他们不断面对的勇士队更好——或者2012年的雷霆不如热火队,或者2021年的雄鹿队只比篮网队好。我认为所有这些说法都是正确的,但是在什么时候它们会变成一种套话呢?

关于哈登以及接下来会发生什么的这些问题有了新的紧迫性。他已经完成了他的第13个NBA赛季。他不再是一个年轻人,一群新的明星正在取代祖先。现在,很明显,如果他要赢得总冠军,那将不会是他将作为球队的核心。我记得不久前看过哈登,看到他在愚弄一名后卫后轻松得分,开车经过他,并在他前往篮筐的路上越过了一名困惑的助攻后卫。这是我以前无数次见过他做的事情,我记得我对自己说,感觉他可以永远这样做。但这是在他的腿筋和其他一些轻伤开始困扰他之前,很明显他不能。

虽然哈登从来都不是一个刻板的运动型球员,但他出乎意料地开始和停止、改变速度和控制身体的能力一直令人难以置信。现在,这些能力似乎正在减弱。仍然有一些夜晚,后退一步正在下降,他能够在运球中创造分离,同时也能找到开放的队友,但他们变得越来越少。

值得庆幸的是,对于六人队来说,乔尔·恩比德在名单上,他们不需要哈登成为球队的唯一焦点。事实上,即使哈登继续倒退,也很容易想象六人队明年会有所改善。达里尔·莫雷(Daryl Morey)可以在这个休赛期努力增加一些深度。Tyrese Maxey可以继续他的明星之旅;教练组可以想出更有创意的方法,帮助恩比德和哈登发挥彼此最好的一面。如果他们完全有一个新的教练组,那就更好了。有一些途径可以最大限度地发挥乔尔·恩比德的代际天赋,成为真正的竞争者,并在二十多年来首次退出第二轮,但如果哈登仍然是这一切的中心,这些变化会

有一段时间,在足够多的独特情况下,在经历了足够多的失败之后,人们不再能够将所有责任归咎于上下文。回想起来,很明显,虽然错误可能仍然不完全是他自己的,但他仍然在这些失望中发挥作用。我不想说这些崩溃是哈登职业生涯的定义,但他们至少必须对他说些什么。他们可能不是观看他成就的唯一镜头。无论如何,它们确实在其他所有东西上都投下了独特的色彩。

近十年来,詹姆斯·哈登一直扮演着单人进攻的角色,定义了他参加的任何比赛的形状。虽然他仍然可以做到,正如他在半决赛第4场比赛中的巨大第四节所显示的那样,这样的表现在未来的赛季中必然会变得更加罕见。这可能不是出于选择,但最终,他将被迫面对自己世界建设的极限,并尝试其他事情。哈登长期以来一直是宇宙本身。如果他只是另一个生活在一个他无法完全塑造的世界里的人,那会是什么样子?

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